Matthieu Jalibert : “Ceux qui me critiquaient à l’époque sont ceux qui m’encensent aujourd’hui. Ca me fait doucement rire”

 

Interrogé par Sud-Ouest, notre demi d’ouverture, Matthieu Jalibert, s’est confié sur son histoire compliqué avec le XV de France : “Je n’ai jamais joué pour prouver à qui que ce soit que j’avais le niveau mais je pense que ça a fermé la bouche de certaines personnes. Dans le sport, ça va très vite : un jour tu es tout en haut, un jour tu es tout en bas. J’ai été beaucoup critiqué à mes débuts en équipe de France et ceux qui me critiquaient à l’époque sont ceux qui m’encensent aujourd’hui. Ca me fait doucement rire. J’ai envie de leur dire que quand on laisse le temps à quelqu’un de prendre ses marques et prendre confiance, après, on peut juger son vrai niveau. Sans me trouver d’excuses, j’ai fait une première apparition très jeune chez les Bleus (18 ans en Irlande) et je me suis blessé (ligaments croisés). Quand je suis revenu, j’étais numéro 2, je n’avais pas beaucoup de temps de jeu. Romain (Ntamack) faisaient d’excellents matchs, il n’y avait aucune raison que ce soit moi qui joue. Mais je n’ai jamais douté de mon jeu et de ce que je savais faire. J’ai continué à travailler, j’ai été patient et j’ai saisi l’opportunité. Je suis content d’avoir montré que j’avais les épaules pour porter le numéro 10 au niveau international“.